Adeus panelas velhas

Cozinhando aprendi que tentar economizar comprando panelas baratas é uma perda de tempo e de dinheiro porque você corre o risco de um dia se deparar ou com uma panela cujo fundo só aquece o centro, com cabos que sapecam sua mão ou com tampas cujas extremidades cortam você toda. Semana passada doamos três panelas para a Cruz Vermelha por causa desses problemas. A panela de alumínio e a de granito eram porcarias que me estragaram muitas refeições.
Já a panela de pressão era ótima e eu a usava direto e reto, mas tive de me desfazer dela porque deixei queimar uma sopa e não consegui de jeito nenhum limpar o fundo da panela, que escureceu e ficou fedendo queimado. Tentei Bombril, tentei molho de tomate, tentei água fervida com sal, tentei até um produto químico para limpar churrasqueira. Nada deu resultado. Aí fiquei de saco cheio e me livrei dela também.
Para compensar minhas recentes perdas comprei uma panela retangular elétrica (para cozidos, frituras, grelhados) e uma outra (também elétrica) que é ao mesmo tempo panela comum, panela de arroz e panela de pressão. Uma vez que eu não como nem sei fazer arroz, não pretendo usar essa opção de cozimento, mas vou aproveitar bem as outras opções para cozinhar sopa, carne, vegetais, macarrão ou qualquer outra coisa que eu quiser. Sem panela de pressão é que não dava para ficar. E aprendi minha lição. Nunca mais compro panela vagabunda.
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Tirei o aparelho ortodôntico

Esta semana fiquei livre da minha ferradura, ops, do meu aparelho ortodôntico. Foram oito anos (sim, oito) de sofrimento (sim, foi sofrido), de muito dinheiro gasto, de incontáveis aftas doloridas e de centenas de ridículas fotos de boca fechada. Nesse tempo todo tirei o aparelho apenas duas vezes, ambas para casar (com o mesmo homem, bem esclarecido). A cirurgia ortognática corrigiu meu sorriso e representou a etapa final dessa jornada. Meu marido foi sem dúvida um super parceiro. Foi ele quem ajeitou todas as coisas para mim e descobriu os excelentes ortodontista e cirurgião de face que resolveram meu problema. Jamais se queixou nem da demora, nem da burocracia, muito menos dos elevados custos envolvidos.
 
Ontem saímos para comemorar a minha recém adquirida alforria. Passei um batonzão vermelho de puta. hahaha. Infelizmente, as fotos que tirei com meu celular mostrando meus dentões ficaram muito escuras e por isso não vou colocá-las aqui no blog. Mas não se preocupem que vocês ainda terão a oportunidade de ver meu novo sorriso porque uma coisa é certa: eu nunca mais vou tirar foto de boca fechada. rs
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Plano de viagens 2010

As viagens deste ano (não incluindo as já realizadas) estão todas definidas. Quase uma por mês!

Maio: Canadá (Toronto)

Junho: Michigan (Mackinac Island)

Julho: Brasil (Vitória)

Agosto: Vermont, Maine, New Hampshire 

Setembro:
 Holanda (Amsterdam e Delft), Itália (Arezzo, Florença e Roma), Vaticano 

Outubro: Ohio (Columbus e Toledo)

Novembro: Illinois (Champaign)

Dezembro: Illinois (Chicago)

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Mesa bonita todo dia

Aqui em casa não tem isso de cozinhar carne assada e arrumar mesa bonita só no domingo não. Deu vontade de comer uma comida mais caprichada? Vai na segunda ou na quarta-feira mesmo. A mesa é colocada todas as noites. Sempre bonita. Tomamos vinho numa quinta-feira à noite. Em taças. Nunca em copos de plástico. De vez em quando usamos guardanapos de tecido. Jantamos na sala de jantar com uma toalha de mesa sofisticada. Ou na copa mesmo, com o jogo americano mais bacana que tivermos.

Por que tudo isso? Porque a gente merece. Porque a vida urge e não dá para ficar segurando os pequenos prazeres da nossa existência para um amanhã que pode nunca acontecer. Porque queremos ser felizes agora, não num futuro desconhecido. Porque beleza é fundamental e às vezes custa muito pouco: um vaso com flores da estação, velas perfumadas, uma toalha bonita, guardanapos de papel coloridos. Se a gente relaxa e começa a comer no sofá, a usar utensílios de plástico e a reservar a louça bonita para os domingos vai se acostumando a pasmaceira da vida, a sem gracisse das coisas e ao ordinário do cotidiano.

Tem gente que não se permite essas gracinhas porque está sempre esperando algo acontecer: uma casa maior, uma sala de jantar decente, uma mesa nova, mais tempo, mais dinheiro, isso ou aquilo. Eu não espero nada, eu faço acontecer agora. Monto a mesa bonita todos os dias. De veneta decido cozinhar algo especial. Assim, no meio da semana, sem nenhuma razão especial. Só para nós dois. E não basta?

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Marido pianista

Eu amo música clássica! Já o marido não curte. Acho estranho porque ele estudou piano na infância e adolescência. Depois de velho parou de praticar, mas esse final de semana ele praticou um pouco no teclado e para quem estava há um tempão sem tocar ele até que tocou bem. Acho o máximo quem toca piano ou qualquer outro instrumento musical. Estamos pensando em comprar um piano. Mas como é que se compra um piano?
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Corretivo facial e lápis de contorno labial

Finalmente comprei o corretivo fácil e os lápis para contorno dos lábios que eu estava querendo. Meu kit de maquiagem agora está completo. O corretivo foi mais complicadinho de comprar por causa das muitas opções de formato (pó, bastão, líquido) e shades (tonalidade). Para não comprar errado, pesquisei essas informações na internet antes de finalmente me decidir por uma marca. Comprei tudo pela internet. Não quis ir a uma loja de departamentos porque aquelas vendedoras grudam no seu pé e não param de te encher o saco mostrando isso e aquilo. Eu não tenho paciência. Adoro a oportunidade que a internet me dá de evitar esse contato.

Decidi pelo bastão por ser de fácil aplicação e por ser possível usá-lo apenas nas áreas desejadas. Meu maior medo era comprar um corretivo que não espalhasse bem, não camuflasse bem e não fosse no tom correto da minha pele. Algumas marcas, como a Clinique, não oferecem grande variedade de tonalidades, o que pode te levar a comprar um tom muito mais claro ou muito mais escuro do que a sua pele e sair na rua parecendo uma palhaça. Foi na Shiseido que encontrei um corretivo que oferece o tom correto (peach) para minha pele e uma camuflagem adequada sem parecer artificial. Os lápis são daqueles que não precisam ser apontados. Eles duram menos, mas são bem mais práticos. O vermelho é da Estée Lauder e o marrom da Clinique. Ambos são bem macios e deslizam com suavidade pelo contorno da boca.

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Meu tempero caseiro

Nunca consegui encontrar aqui nos EUA tempero pronto como aqueles que compramos nos supermercados brasileiros e eu simplesmente não consigo usar só sal na comida, acho muito sem graça. Minha mãe, que como toda boa mineira costuma preparar seu próprio tempero, foi quem me inspirou a fazer o meu. É preciso paciência. Leva-se horas só para descascar o alho e outro tanto para processar os ingredientes, mas no final vale por se ter um temperinho caseiro sempre a mão – e sem nenhuma química.

TEMPERO CASEIRO BÁSICO

Ingredientes
1kg de alho
1 1/2kg de sal
1 maço de cheiro verde
1/2 copo de óleo vegetal

Preparo

Triture todos os ingredientes em um multiprocessador ou um liquidificador. Acrescente o sal e processe a massa até obter a consistência de um purê. Coloque o tempero em potes de vidro esterelizados e os armazene na geladeira.

Dicas
. A consistência do tempero varia de acordo com a quantidade de sal adicionada
. As quantidades podem ser modificadas de acordo com sua preferência
. Esse tempero pode ser feito somente com sal e alho, sem o cheiro verde
. Vai muito bem com coentro, salsa, cebolinha verde e orégano
. Essa receita pode ser adaptada para temperar arroz, feijão ou carnes

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Testando esmaltes e removedor

Odeio fazer minhas unhas eu mesma e por isso estou sempre em busca de novidades que ajudem a tornar essa tarefa menos insuportável. Minha última descoberta foram dois produtos da Sally Hansen que me deixaram animadona para testar. O primeiro foi o Color Quick Fast Dry Nail Color Pen, um esmalte em bastão que promete revolucionar a maneira de aplicar o produto, além de garantir secagem rápida.

Pontos positivos: custa barato. Há diversas opções de cores e elas ficam uniformes nas unhas (quando o pincel ajuda). Eu testei as cores Sheer Beige e Clear Opal porque não uso esmaltes de cores escuras. A secagem é de fato rápida, ótimo para quando se está com pressa.

Pontos negativos: é difícil controlar a quantidade de esmalte que sai do bastão. Às vezes sai demais, às vezes sai de menos. Quase sempre você terminará com suas cutículas encharcadas de esmalte. O pincel espalha bem o esmalte, porém solta uns fiapinhos que precisam ser retirados com cuidado se você não quiser terminar com suas unhas cheias de traços horríveis.

Visão geral: produto de baixa qualidade. Foram necessárias três tentativas para eu conseguir um resultado razoável. A compra só compensa se o objetivo for viagens ou retoques de emergência.

O segundo produto que testei foi o Manicure Clean-Up Pen, um removedor de esmalte em formato de caneta que vem com dois refis extra e promete limpar o excesso de esmalte em apenas uma passada.

Pontos positivos: custa barato. Vem com dois refis.

Pontos negativos: aplicação difícil. A ponta muito grande dificulta a remoção do esmalte nos cantos das cutículas, não raro provocando acidentes e produzindo borrões nas unhas recém pintadas. São necessárias várias aplicações no mesmo ponto para remover o esmalte, o que torna o tempo de vida útil do refil bem mais curto. Esmaltes escuros tornam a tarefa ainda mais difícil.

Visão geral: produto de baixíssima qualidade. A boa e velha dupla acetona e algodão fará mais por você do que essa caneta enganadoramente mágica.

Continuo sonhando com o dia em que vão inventar uma máquina na qual você enfia as mãos e suas unhas saem feitinhas, igual uma vez vi a Olivia Palito fazendo no Popeye. Estou sonhando muito alto? rs

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Sombras Estée Lauder

Ganhei de uma amiga esse conjunto de sombras e lápis de olho da Estée Lauder de presente de aniversário. No Natal passado ela fez para cachecóis lindos para a gente. Não é uma fofa? Ela foi novamente muito feliz na escolha porque eu adoro maquiagem. Amei a paleta de cores das sombras! Com esse degradée de tons terra é possível montar uma produção bacana tanto para o dia quanto para a noite. Quase todas as maquiagens que eu tenho são da Clinique, adoro, mas como eu na verdade não sou fiel a nenhum delas gosto mesmo é de testar as novidades e usar e abusar de presentes bacanas como esse. Preciso comprar corretivo facial e lápis para contorno dos lábios. Alguma sugestão de marca e produto?
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Caminhadas no parque

Desde que retornei do Brasil temos feito caminhadas diárias no nosso parque preferido em Ann Arbor. Eu estava sentindo falta de me exercitar regularmente depois de anos testando as mais diversas modalidades esportivas sem levar adiante nenhuma delas. Cansada de jogar dinheiro fora fazendo coisas que eu detestava acabei redescobrindo a caminhada, de longe a minha atividade física preferida e a única, além da hidroginástica, que sinto real prazer em praticar. No Brasil eu fazia caminhada pela manhã todos os dias com minha mãe. Era um momento mãe e filha precioso e do qual sinto falta até hoje.

Pensando em reproduzir aqui algo parecido com esses momentos e que me proporcionasse o mesmo bem-estar físico e psicológico, sugeri a meu marido (e ele topou) as caminhadas diárias no parque. Nos dias em que não podemos ir lá caminhamos aqui no bairro mesmo. Se nevar ou chover tenho de me contentar com minha esteira ergométrica, mas tudo bem, porque o lugar não importa tanto. A ideia é nos manter em movimento, relaxar e fazer algo juntos. Está sendo uma delícia.

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